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Por una hotelería responsable

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Por Claudia Ramírez Blas

Las condiciones ambientales y socioeconómicas actuales, están provocando que el sector empresarial hotelero, cuyos objetivos habían sido exclusivamente económicos, empiecen a asumir una responsabilidad moral con la comunidad y con el medio ambiente.

En los últimos años, el concepto de sustentabilidad, ha pasado de ser un tema tratado en los pequeños departamentos dentro de las empresas, para convertirse en una de las principales actividades que generen cambios sustanciales en la operación y mentalidad en cada uno de los colaboradores de estas empresas para utilizar nuevas normas en su trabajo por tres razones principales:

  • Responsabilidad Social
  • Responsabilidad Ambiental
  • Indicadores económicos

Así pues, la actual situación por la que atraviesa el planeta, exige a la comunidad turística -que es una de las que más desplaza gente alrededor del planeta-generar nuevas formas de ofrecer servicios de calidad a los viajeros, a través de la implementación de programas, productos y/o medidas amigables con el medio ambiente, contribuyendo así a la utilización de nuevas tecnologías o acciones que generen menos gasto de energía, manejo de residuos, tratamiento de agua, generación de energía eléctrica propia, entre otras.

¿Pero qué es el desarrollo sustentable?

El término se utilizó por primera vez en 1987, en el informe Brundtland. Dentro de este estudio, realizado por una comisión de Naciones Unidas (ONU). se le definió como “la satisfacción de las necesidades presentes de la humanidad sin comprometer la de las generaciones futuras, con la asociación de sustentabilidad ecológica, en un marco de desarrollo económico y social”.

La Organización Mundial del Turismo (OMT) al hablar de desarrollo sustentable cita el siguiente concepto de la Comisión Mundial para Ambiente y Desarrollo: el desarrollo sustentable no es un estado fijo de armonía, es -ante todo- un proceso de cambios en el que las alteraciones en la explotación de los recursos, gestión de las inversiones, orientación del desarrollo y, a nivel institucional son gestionadas de un modo coherente con las necesidades futuras y presentes; es decir, el turismo sustentable no debe ser considerado como una situación ideal a ser alcanzada, sino como una filosofía de desarrollo que sirve a largo plazo.

Cambiando al verde

Este desarrollo, en los últimos tiempos ha tomado la bandera de “programas verdes” que pueden, incluso, implementarse como estrategia corporativa que implique la participación activa y voluntaria de las empresas para lograr la sustentabilidad ambiental, económica y social, en donde el objetivo es mejorar a competitividad, reconociendo los intereses de los distintos grupos con los que se relaciona como son: inversionistas, provee ores, clientes, consumidores, autoridades, competidores, entre otros. Algunos de los factores que están obligando a la industria hotelera an considerar en serio en aplicar programas verdes son:

  • El costo de la energía
  • Exigencias del gobierno y de las autoridades locales
  • Expectativas del consumidor

Más allá del establecimiento o puesta en marcha de un simple programa Sustentable en la operación de los hoteles, debe quedar bien definida y cimentada -mediante un conjunto integral de políticas, procedimientos y programas- que tiendan a su institucionalización para que permanezca en el tiempo.

Uno de los sistemas de certificación sustentable es el Green Globe, específicamente dirigido para la industria de los viajes y del turismo. Basada en la documentación internacionalmente aceptada, la Certificación Green Globe surge como una iniciativa de la ONU, convirtiéndose en un reconocimiento para las empresas que mejoran su desempeño ambiental, logrando tener negocios sustentables con prácticas responsables.

Otro sistema de vanguardia para diseñar, construir, operar y certificar edificios verdes o de “Energía Cero” es el Leadership Energy Environ ment Design, o mejor conocido como LEED, cuyo propósito es el de integrar todos los sectores de la construcción y dirigir la transformación del mercado.

Estas prácticas de diseño y construcción eco amigables reducen en gran medida y en ocasiones, eliminan el impacto negativo de los edificios sobre el medio ambiente y sus ocupantes en cinco áreas generales:

Sitios sustentables

  • Protección y eficiencia del agua
  • Eficiencia energética y energía renovable
  • Conservación de materiales y recursos naturales
  • Calidad ambiental interior

En la actualidad un producto, un destino y un negocio turístico no son competitivos si no son capaces de producir rentabilidad medioambiental, puesto que ésta es la única garantía de supervivencia de la industria.

La realidad

Es evidente que las ventajas que trae consigo la adopción de medidas sustentables en propiedades hoteleras son claras, si tomamos en cuenta que:

– Se mantendrá una tendencia a la alza en el costo de energías fósiles y recursos naturales no renovables en relación a su agotamiento del planeta, por lo tanto, las empresas que dependan de éstos se verán sumamente afectadas; pues la elevación de costos y gastos relacionados en la cadena productiva harán inviable la venta de sus productos.

– Aquellas empresas que inviertan hoy en investigación y logren incorporar a sus procesos pro ductivos energías renovables y otras estrategias de desarrollo sustentable, disfrutarán de una ventaja financiera y mayores ventajas competitivas a largo plazo.

Según la OMT, el concepto de sustentabilidad está “ligado a tres hechos importantes: calidad, continuidad y equilibrio. De una forma u otra el turismo sustentable es definido como un modelo de desarrollo económico diseñado para: proveer mayor calidad de experiencia al visitante; mantener la calidad del medio ambiente del que la población local y los visitantes dependen, así como la obtención de mayores niveles de rentabilidad económica.

En el caso de nuestro país, la sustentabilidad es un tema de interés nacional y así quedó demostrado al incluirse en el Plan Nacional de Desarrollo, las estrategias ecológicas que nuestro país pretende implementar durante el sexenio de 2006-2012, a través de la Secretaría del Medio Ambiente y Re cursos Naturales.

Pero, ¿qué relación guarda todo lo anterior con nuestro país, tan lleno de otras necesidades urgentes? y aún más, ¿qué relación tiene con la industria de la hospitalidad?

Que nuestra nación es una de las pocas en América -y en el mundo- con la suficiente riqueza natural para convertirse en un modelo a seguir en el manejo y aprovechamiento de recursos. Es decir, México es un país que posee un gran capital natural y por ende, es una nación que puede imponer pautas y estándares a nivel mundial en cuestión de desarrollo sustentable en sus distintos destinos turísticos.

Algunos detalles del programa verde que se aplican en algunas cadenas hoteleras se encuentran:

  • Implementación de la cultura de uso de herramientas electrónicas
  • Reciclado de productos que contengan papel
  • Uso de suministros biodegradables
  • Uso de plantas y flores frescas, no de invernaderos
  • Reutilización de desechos orgánicos para composta
  • Sustitución de equipo de cocción que usen combustibles de origen fósil por eléctricos
  • Reemplazo de botellas de agua en envases plásticos por botellas de cristal – Reducción de suministros alimenticios en empaques individuales por empaques a granel.
  • Utilización de productos alimenticios de origen orgánico y/o vegetariano
  • Fomentar el servicio de buffet en lugar de servicio a la carta •Reciclado de basura inorgánica
  • Fomento de la cultura de conciencia social y ambiental
  • Implementar programas verdes con la comunidad local
  • Fomentar el uso de transportes no contaminantes • Fomentar la donación de alimentos no servidos
  • Implementar el programa: Proyectos de reducción de emisiones de carbón
  • Utilización de energía digital o led’s de iluminación
  • Uso de protecciones de ropa en tela en lugar de papel.
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