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El Día Mundial del Turismo, más que una celebración

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El 27 de septiembre, Día Mundial del Turismo, es una fecha que más allá de una celebración merece una reflexión profunda sobre lo que representa este fenómeno social, acerca de su presente y de los retos a los que se enfrenta en el futuro.

¿Cómo celebrar cuando vemos que a casi tres años del inicio de la pandemia de Covid-19 –que representó la mayor crisis de la historia en el sector– sus efectos sociales y económicos aún están presentes?

Ante este panorama, la Organización Mundial del Turismo (OMT) hace un llamado para “Repensar el turismo”, haciendo énfasis en el hecho de que todos tenemos la responsabilidad compartida de velar por su plena materialización, desde los trabajadores del sector turístico hasta los propios turistas, así como las pequeñas empresas, las grandes corporaciones y los gobiernos. El propósito, señala el líder de la OMT, es que “reflexionemos y replanteemos lo que hacemos y cómo lo hacemos”.

En este sentido, yo digo que si bien es momento de abrir el camino para que el turismo se recupere y genere crecimiento y oportunidades, también es importante que los beneficios derivados de esta actividad permeen a las comunidades locales. Porque, díganme ustedes, ¿para qué hacemos turismo si no es para mejorar la calidad de vida de todos los que forman parte del sector? Y una de las principales acciones, insisto, sería mejorar los empleos y, por ende, la calidad de vida de los trabajadores y sus familias.

Otro de los planteamientos que se me ocurren en esta fecha, es identificar el turista que queremos para nuestros destinos turísticos e ir a por él; aunque para eso es importante que nos preguntemos: ¿Queremos un turista que solo busca sol y playa, comer y beber sin grandes pretensiones y que a la larga se transforma en un depredador de los recursos naturales? o bien, ¿queremos un turista socialmente responsable y cuidadoso del medio ambiente, que deja más derrama económica en el lugar que visita que el anterior? Creo que la respuesta es clara.

Sin embargo, para llegar a este tipo de turistas es importante “repensar” las estrategias de promoción y mejorar, en la medida de lo posible, nuestro producto turístico, “cambiar el chip” hacia el turismo sostenible, que está desempeñando un papel muy positivo en el proceso de recuperación de los destinos.

Debemos de recordar que, durante este 2022 se han duplicado las cifras de turismo internacional respecto al 2021 y que muchos destinos han alcanzado, e incluso superado las cifras pre pandemia. Estamos, pues, ante un momento crucial para el sector y para su consideración como un pilar crucial de desarrollo y progreso.

Finalmente, me gustaría recalcar que, es importante que todos los niveles, tanto el Gobierno como la Iniciativa Privada y las comunidades locales, estén en la misma sintonía, enfocados en la recuperación real del sector, en torno a una visión más sostenible, inclusiva y resiliente.

World Tourism Day, more than a celebration

World Tourism Day is a date that, beyond a celebration, deserves a deep reflection on what this social phenomenon represents, about its present and the challenges it faces in the future.

How can we celebrate when we see that almost three years after the start of the Covid-19 pandemic – which represented the biggest crisis in the history of the sector – its social and economic effects are still present?

Given this scenario, the World Tourism Organization (UNWTO) calls for “Rethinking tourism”, emphasizing the fact that we all have a shared responsibility to ensure its full recovery, from the workers in the tourism sector to the workers themselves, tourists, as well as small businesses, large corporations and governments. The purpose, says the UNWTO leader, is that “we reflect and rethink what we do and how we do it.”

In this sense, I say that, although it is time to pave the way for tourism to recover and generate growth and opportunities, it is also important that the benefits derived from this activity permeate to the local inhabitants of the region. Because, tell me, why do we do tourism if it is not to improve the quality of life of all those who are part of the sector? And one of the main actions, I insist, would be to improve jobs and, therefore, the quality of life of workers and their families.

Another approach that occurs to me on this date is to identify the visitor we want for our tourist destinations and go for them, of course; although for this it is important that we ask ourselves what type of tourist we want in our tourist destinations. Do we want a tourist who is only looking for sun and beach, eating and drinking without great pretensions and who in the long run becomes a predator of natural resources? Or, do we want a tourist who is socially responsible and careful with the environment, who leaves more money in the place he visits than the previous one? I think the answer is clear.

However, to reach this type of tourist, it is important to “rethink” the promotion strategies that we are carrying out, and improve our tourism product as much as possible, “change the chip” towards sustainable tourism, which is playing a very positive role in the recovery process of destinations.

We must remember that, during this 2022, international tourism figures have doubled compared to 2021 and that many destinations have reached, and even exceeded, pre-pandemic figures. We are, therefore, facing a crucial moment for the sector and for its consideration as a crucial pillar of development and progress.

Finally, I would like to emphasize that it is important that all levels, both the Government, the Private sector and local communities, are on the same page, focused on the real recovery of the sector, around a more sustainable, inclusive and resilient.

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